到日本旅遊泡湯是不能少的,有機會的話日本三大名湯更是不能錯過,下呂溫泉與草津、有馬溫泉並稱為「日本三名泉」,是享譽日本的傳奇名湯,在關東地區要去草津溫泉,到關西地區要去有馬溫泉,而中部地區的話當然就要來到下呂溫泉囉!下呂溫泉是岐阜縣內最大的溫泉勝地,被飛驒群山的青山綠水所環抱,溪谷清流與綿延山巒的美景,與下呂溫泉的街景融合交織成一片迷人的景致,和風之中又帶有些許西洋雅致的風味。下呂溫泉早在千年之前就因溫泉水的療癒功效而聲名遠播,成為當時知名的溫泉治療地,至今已有千年歷史,每年都有來自日本及世界各地超過200萬人次的遊客到訪,日本天皇與皇室也曾多次造訪此地,不過如此盛名及大批遊客並不影響下呂溫泉的樸實與清幽,蒼山、青泉與別具風味的溫泉旅館,溫泉街在入夜之後點亮一盞盞的閃爍黃燈,充滿恬淡、優閒的氛圍。

下呂溫泉的溫泉旅館鱗次櫍比,從溫泉鄉山麓到溪邊共有40多家,每家溫泉旅館都各具特色,建於飛驒川邊的旅館可一邊泡湯一邊欣賞清泉美景,位於山坡上的旅館更可於泡湯時眺望整個下呂溫泉鄉,除了溫泉饗宴之外,下呂溫泉的美食及周邊觀光資源更是為人所稱道,再加上交通便利等優點,讓下呂溫泉一年四季都是人氣旺盛的溫泉勝地。


↑下呂温泉全景

從名古屋搭車前往下呂溫泉只需二個多小時,除了電車之外還有每天出發的直達巴士,交通上十分便利,到達下呂車站之後,要穿過車站的地下道來到車站的另外一側,能看到跨越飛驒川的下呂大橋以磅礡之姿映入眼簾,站在橋上展望飛驒川,河岸兩旁的建築幾乎都是溫泉飯店,大橋上隨處點綴的白鷺鷥圖案,訴說著下呂溫泉的古老傳說。


↑前往下呂溫泉的高山本線電車

千年歷史 傳奇故事

關於下呂溫泉的歷史,根據日本文獻及民間傳說等考據,最早是在日本天曆年間(西元947~957年),在距離現在的下呂溫泉位置約4公里外一處名為「湯之峰」的地方湧出溫泉,但是在三百年後的某一天,根據明治18年內務省所公佈「日本溫泉誌」上資料記載,約於文永三年(西元1265年),突然一聲巨響天搖地動,一夜之間溫泉居然停止湧出,讓當地的村民及經常往來此地的溫泉旅客十分失望,在過了一年之後,當地村民偶然之間發現一隻腳趾受傷的白鷺鷥,每日都會飛降於飛彈川旁,村民們探查之後意外發現溫泉泉源,於是合力開挖出大量溫泉,在村民發現溫泉之後,白鷺鷥不斷於空中飛舞,最後飛降於山邊的松樹下,接著松樹下出現一尊散發著光芒的「藥師如來」佛像,村民們相信這是藥師如來佛顯靈將溫泉移至此處,並化身為白鷺鷥告知世人泉源所在,在感動之餘便搭建一間藥師如來佛寺供奉祭祀,進而演變為現今的下呂溫泉寺。


↑下呂温泉的象徵白鷺鷥

不過,下呂溫泉並非在發現泉源之後就一帆風順,飛驒川河岸沙灘湧出的泉源口經常遭受水患淹沒,村民們反反覆覆不知重建開挖了多少次,最後湧泉口在文政八年(西元1825年)一次大洪水中徹底的淹沒,從此下呂溫泉陷入一厥不振的命運,從天保年間一直到明治初年,下呂溫泉都幾乎處於無人聞問的狀態,終於在明治九年(西元1876年)正月,有人發現溫泉又悄悄地從雪堆下再度噴湧出來,這為下呂溫泉帶來一線生機,溫泉旅館又再度陸續開張,大批的溫泉客又回到下呂溫泉,雖然溫泉泉源在明治年間還是曾經再度被洪水淹沒,但是在當地村民不死心的努力尋找挖掘之下,終於在大正九年(西元1920年)於飛驒川河面下25公尺處找到一處泉溫約46度C的泉源,接著在大正十三年(西元1924年)又找到泉溫約62度C的編號一號泉源,下呂溫泉開始陸續建設「白鷺之湯」與「藥師之湯」等溫泉設施。


↑下呂温泉夜間散策

隔年(西元1925年)9月11日,下呂溫泉重新正式舉行開湯儀式,接下來在昭和五年(西元1930年),高山本線鐵道開通至此,下呂車站正式開業,隔年(西元1931年),來自名古屋的「岩田武七」在下呂鑽挖了4口溫泉井,並興建了一間名為「湯之島」的溫泉旅館,接著「瀧多賀男」也在飛驒川畔蓋了一間「水明館」,於是依山傍水的下呂溫泉漸漸地邁向興盛之途,但是在正準備迎接未來繁榮美景之際,下呂溫泉卻又遇上戰爭,因此衰敗沉寂了一段時間,不過韌性十足的下呂溫泉當然不可能就此沒落,在戰後又重新站了起來,以上即是下呂溫泉命運多舛的坎坷滄桑史,在了解過這些歷史片段之後,會讓人深刻體會,在藥師如來化身白鷺鷥指引人們發現泉源的傳奇故事背後,這數百年來努力的尋找挖掘泉源並建設下呂溫泉的人們,其人定勝天、奮戰不懈的精神更是下呂溫泉有今日榮景的最主要原因。

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