白川鄉合掌村位於日本中部地區的岐阜縣白山山麓,於1995年被聯合國教科文組織正式登錄為「世界文化遺產」,保有日本傳統建築技術與聚落文化的合掌村於是聲名大噪,近年來的到訪觀光客人數達到平均每年150多萬人次。說白川鄉合掌村是日本數一數二的夢幻旅遊景點也不為過,春天有滿山新綠,夏季有遍地野花,深秋有楓葉火紅,入冬有雪白童話,一年四季無論何時來到這裡,都有種置身童話仙境的錯覺,本刊曾於2009年冬季號由知名部落客Rolla專文介紹過白川鄉的冬季美景,傳統的木造合掌屋披上一層厚厚的白雪,可愛得宛如童話中的薑餅屋,當冬日夜晚華燈初上,遺世獨立的山村籠罩在一片雪白恬靜的氣氛之中,美得令人屏息,無怪乎白川鄉合掌村被旅人冠以「冬日的童話」之美稱,這次將為大家介紹更多風貌的白川鄉合掌村,以及入住世界文化遺產的合掌屋民宿體驗。


↑冬日童話美景

其實白川鄉不止一座合掌村落,不過目前大家口中的合掌村,都是指「荻町」地區村落,白川鄉荻町合掌村約有合掌式建築114棟,其中有109棟被指定為受保護的傳統建築物,是日本合掌式建築數量與規模最大的村落,合掌式建築的數量約佔整個村落的四分之一。白川鄉合掌村因為地處深山,過去居民只能以砍柴、養蠶和釀酒維生,過著幾乎與世隔絕的生活,也因為這樣的地理位置,所以保留了合掌村傳統的建築技術與聚落文化,現在的合掌村仍然維持著以前的生活方式,村落中大約有600位居民,世界文化遺產並不是單指獨特的合掌造建築,而是包含了合掌村傳統的村落文化與生活方式。
再發現日本之美


↑春天的合掌村櫻花盛開

根據學者研究,其實合掌村所在的荻町地區早在新石器時代就有人居住,不過直到西元12世紀之後才有比較豐富村莊發展資料被記載下來,相傳合掌造建築的起源是在西元13世紀的「源平戰役」之後,當時源賴朝大勝,建立了鎌倉幕府,戰敗的平氏家族為了躲避源氏家之討伐,所以逃入深山築屋而居,當時平氏家族為了躲避追兵又要禦寒,就地運用蘆葦草搭建起簡單的房舍,方便隨時遷移及過冬,而由於房舍外貌酷似雙掌合攏,所以取名為「合掌造」建築,據說目前這裡仍然居住著許多古代平氏家族的後裔,不過現存的合掌造建築則大多為德川幕府、江戶時代中後期保存下來的。

17世紀至明治中期,由於養蠶產業的發展,合掌村的戶數由50餘戶增加至上百戶,居民一直在這裡過著與世無爭的生活,一直到1935年,一位德國建築學者「布魯諾 陶德」在日本從事傳統住宅樣式的田野調查,為了調查當時擁有最大合掌式住宅的御母衣遠山家而造訪白川鄉,在實地走訪勘查合掌造傳統居屋之後,不禁讚譽合掌造為「極端合理,就連日本境內也相當罕見的傳統庶民建築」,並且在其著作「日本美の再發現」中介紹了白川鄉合掌村,因此讓白川鄉合掌村的美驚豔全世界。


↑日本規模最大的合掌村落

在德國建築學者的介紹之下,白川鄉合掌村的美開始廣為人知,外界驚覺原來岐阜縣的窮鄉僻壤有著如此特殊的建築群,太平洋戰爭之後,隨著日本的經濟高度成長,白川鄉一帶被設定為建設水壩的預定地,因此合掌村的建築開始遭到外界的搶購,一間間傳統合掌造建築陸續被賣到外地供人參觀,此外,隨著生活形態的改變,傳統合掌造建築造成了生活上的不便,於是合掌式建築紛紛被改建為嶄新的現代化建築,這樣的情況引起當地村民的憂心,從此掀起了合掌造建築的保衛戰,隨着抗爭事件的發生,日本人注意到合掌造建築有被保存的必要性。


↑夏天的合掌村野花盛開

於是在1967年,合掌造建築開始有計劃性的被移建並保護在此地,以有400年歷史的國家指定重要文化財「田村家住宅」為中心,將各地的合掌造房屋遷移到白川鄉保存,從僅僅9棟的小聚落漸漸形成今日現存最大的合掌造聚落,為了妥善保護這些特殊建築,合掌村居民更發起保護運動,在1971年成立「白川鄉荻町村落自然環境保護會」,並制定了保護資產的住民憲章,有三大原則,房屋不轉賣、不出租、不損毀,接著在1976年文化財保護法的推動下,合掌村依法以「重要傳統建築群保護區」進行全面性的保護,才有機會於1995年登錄聯合國教科文組織頒訂的世界文化遺產,合掌村的歷史,其實正是居民自覺守護家園,天助自助者的寫照。

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